Pourquoi nous devons passer du temps seul tous les jours

En ne nous donnant pas les minutes – ou les heures – sans dispositifs et distractions, nous risquons de perdre notre capacité à savoir qui nous sommes et ce qui est important pour nous, dit le physicien et écrivain Alan Lightman.

En 2016, le biologiste émérite de Harvard et naturaliste E.O. Wilson (TED Talk : Advice to a young scientist) a publié Demi-Terre : Le combat de notre planète pour la vie, dans lequel il propose que la moitié de la surface de la terre soit désignée et protégée comme terre de conservation. Depuis 1970, l’homme a détruit plus de 30 % des forêts et de l’écosystème marin, selon le Fonds mondial pour la nature.

La destruction a été une conséquence involontaire de la croissance démographique, du désir d’accroître la richesse matérielle et le confort, et du besoin connexe d’une plus grande quantité d’énergie. Elle a également été motivée par l’impératif inexorable du capitalisme et le désir puissant de certains individus d’accroître leur richesse personnelle. La proposition de Wilson est peut-être difficile à réaliser, mais elle représente une reconnaissance de l’importance de notre environnement naturel et des forces qui le menacent.

La destruction de notre moi intérieur par l’intermédiaire du monde branché est un phénomène encore plus récent et plus subtil. La perte de lenteur, de temps de réflexion et de contemplation, d’intimité et de solitude, de silence, de la capacité de s’asseoir tranquillement sur une chaise pendant quinze minutes sans stimulation extérieure – tout cela s’est produit rapidement et presque invisiblement. Il y a cent cinquante ans, le téléphone n’existait pas. Il y a cinquante ans, Internet n’existait pas. Il y a 25 ans, Google n’existait pas.

La situation est désespérée. Tout comme pour le réchauffement de la planète, nous sommes peut-être déjà près du point de non-retour. Invisiblement, presque sans préavis, nous nous perdons nous-mêmes. Nous perdons notre capacité de savoir qui nous sommes et ce qui est important pour nous. Nous sommes en train de créer une machine globale dans laquelle chacun d’entre nous est un rouage insensible et réflexif, implacablement animé par la vitesse, le bruit et l’urgence artificielle du monde câblé.

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Que pouvons-nous faire ? D’une manière ou d’une autre, nous devons créer une nouvelle habitude de l’esprit, en tant qu’individus et en tant que société. Nous avons besoin d’une attitude mentale qui valorise et protège le calme, la vie privée, la solitude, la lenteur, la réflexion personnelle ; qui honore le moi intérieur ; qui permet à chacun de nous d’errer sans programme dans notre propre esprit.

La proposition de Wilson est audacieuse, et j’aimerais faire une proposition tout aussi audacieuse : que la moitié de nos esprits éveillés soit désignée et réservée à une réflexion tranquille. Sinon, nous détruisons notre moi intérieur et nos capacités créatives. Différents moments de la journée peuvent être consacrés à la contemplation et au calme, libres du monde extérieur.

Comment cultiver une habitude contemplative de l’esprit ? Il y a vingt ans, une amie qui enseignait au secondaire à Arlington, au Massachusetts, a commencé quelque chose de nouveau avec ses élèves. Au début de chaque classe, elle a sonné une clochette et leur a demandé de se taire pendant quatre minutes. Comme elle l’a écrit plus tard, ” j’ai expliqué[à mes élèves] que j’avais l’impression que nos journées scolaires étaient trop rapides et trop bruyantes, que le silence pouvait nous aider à quitter la classe précédente et à nous préparer à être présents pour celle-ci. Que c’était le moment de se vider la tête. J’ai dit que nous visions le calme intérieur et extérieur.” Les résultats étaient miraculeux, m’a-t-elle dit. Elle et les élèves étaient plus calmes et plus centrés.

Ces dernières années, de nombreuses organisations – telles que Mindful Schools et Mindful Education – ont été créées pour introduire des périodes de calme et de méditation dans les écoles primaires et secondaires. Par exemple, en 2015, l’éducatrice psychocorporelle Stacy Sims a lancé un programme appelé Mindful Music Moments dans lequel les élèves écoutent quatre minutes de musique classique pendant la période d’annonce du matin – semblable à l’idée de mon amie au Massachusetts. Mindful Music Moments fonctionne maintenant dans 65 écoles, camps et organismes de services sociaux de la maternelle à la 12e année, la plupart à Cincinnati.

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Pour développer de nouvelles habitudes de l’esprit, différents groupes doivent utiliser des méthodes différentes. J’ai quelques recommandations, qui devraient être considérées comme des points de départ plutôt que comme des solutions globales :

  • Pour les élèves de la maternelle à la 12e année, une période de silence de dix minutes pendant la journée scolaire. Les élèves pourraient tranquillement noter leurs pensées dans un cahier pendant cette période. Différentes écoles ont des cultures différentes, et chaque école saura comment instituer au mieux cette période de silence.
  • Pour les étudiants de niveau collégial, des cours intensifs “introspectifs” créés par chaque département académique. Chaque étudiant serait tenu de suivre au moins un de ces cours chaque semestre. Les cours introspectifs, tout en étant basés sur la matière particulière du département – par exemple, l’histoire ou la chimie – auraient une charge réduite de lecture et de devoirs et encourageraient les étudiants à utiliser le temps libre pour réfléchir sur ce qu’ils apprennent et le relier à leur vie et à leurs objectifs de vie.
  • Sur le lieu de travail, une pièce tranquille ou un espace similaire où les employés sont autorisés et encouragés à passer une demi-heure chaque jour à méditer, à réfléchir ou simplement à se taire. Les téléphones intelligents et les ordinateurs ne seraient pas autorisés dans la pièce tranquille. Cette période de calme ne ferait pas partie de la pause déjeuner régulière.
  • Pour les familles, une heure débranchée en soirée, peut-être pendant le dîner, où tous les téléphones, smartphones, ordinateurs et autres appareils sont éteints. Le dîner devrait être un moment de conversation tranquille.
  • Les individus devraient réfléchir à la façon dont ils passent leur temps chaque jour et essayer de construire une demi-heure à l’écart du monde branché, comme se promener tout en se débranchant, lire ou simplement s’asseoir tranquillement.
  • Pour l’ensemble de la société, des zones sans écran dans les espaces publics, où les appareils numériques sont interdits, et des lois du travail dans lesquelles les travailleurs ont la garantie d’une demi-heure par jour de calme sur le lieu de travail.
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Je crois que nous pouvons développer une nouvelle habitude d’esprit vers le monde branché, mais cela prendra du temps. Nous devrons d’abord reconnaître le danger. Il est certain que les plus jeunes devraient assumer une part de responsabilité dans leur dépendance au monde branché au détriment de leur moi intérieur.

Mais ne devrions-nous pas, nous qui avons créé ce monde, prendre plus de responsabilités ? Nous sommes nous-mêmes des victimes, mais nous en sommes aussi les auteurs. Ne devons-nous pas tous nos enfants dans un monde où leur vie contemplative est valorisée et soutenue ? On ne se le doit pas à nous-mêmes ?

Bien qu’il soit difficile de changer les habitudes de l’esprit, c’est possible. Avec un peu de détermination, chacun d’entre nous peut trouver une demi-heure par jour pour perdre du temps. Et quand nous le faisons, nous nous donnons un cadeau. C’est un cadeau à notre esprit. C’est un hommage à cette voix silencieuse et chuchotée.

C’est une libération de la cage du monde branché. C’est la liberté. Il y a des décennies, quand j’étais ce garçon qui rentrait de l’école à pied à travers les bois, suivant les tortues qui descendaient lentement sur un chemin de terre, perdant des heures à regarder les têtards dans les bas-fonds ou le balancement des herbes aquatiques dans le vent, j’étais libre.

Nous ne pouvons pas retourner dans ce monde, et nous ne le voudrions pas nécessairement, mais nous pouvons créer une partie de cet espace à l’intérieur de notre monde aujourd’hui. Nous pouvons créer une réserve dans notre propre esprit.