Histoire du jeu de plateau Monopoly

Charles Darrow est généralement crédité de l’invention du Monopoly. Le Monopoly a cependant vu le jour en 1904 lorsque Elizabeth Magie-Phillips a commencé à vendre son “Landlords Game”. Bien que le Landlords Game ne soit jamais devenu un succès commercial, il est devenu populaire dans les milieux universitaires et a été utilisé comme outil pédagogique dans les collèges et universités. Là-bas, Don Layman a généré une version qu’il a nommée “Finance”. Ruth Hoskins et certains de ses amis quakers ont fait une variation du jeu de finance basé sur Atlantic City et ses rues.

C’est ce jeu que Charles Darrow a vu et joué pour la première fois. Charles s’est entiché du jeu et a développé sa propre version. Ses modifications comprenaient l’ajout d’icônes et de graphiques, les symboles des coins et les bandes de couleurs en haut de chaque propriété. Auparavant, il n’y avait pas de photos sur le plateau de jeu. Ces modifications ont donné plus d’attrait au jeu et ont grandement augmenté sa popularité.

Charles Darrow a demandé et obtenu un droit d’auteur sur son Monopoly en 1934. Il a fabriqué des ensembles faits maison et a commencé à les vendre localement. Il a essayé d’intéresser les frères Parker au jeu, mais ils l’ont rejeté. Darrow a ensuite obtenu du Wanamakers Department Store de Philadelphie de stocker le jeu, où il s’est bien vendu pendant la saison de Noël d’automne. Les frères Parker ont remarqué ce succès et se sont rétractés. Ils se sont adressés à Charles Darrow, lui ont acheté ses droits d’auteur et l’ont aidé à déposer une demande de brevet sur le jeu. Lorsque Darrow a déposé une demande de brevet, les avocats effectuant une recherche de brevets ont découvert le brevet d’Elizabeth Magie-Phillips sur le Landlords Game. Parker Brothers l’a contactée et a obtenu les droits sur son brevet. Charles Darrow a obtenu son brevet en 1935.

Au début de 1936, Charles Darrow et Elizabeth Magie-Phillips ont été reconnus conjointement par Parker Brothers pour la création du Monopoly.

En 1935, la première année avec Parker Brothers, le Monopoly fut le jeu le plus vendu en Amérique. Depuis 1935, on estime que 750 millions de personnes ont joué à ce jeu. Parker Brothers a sorti de nombreuses autres versions, ou éditions du jeu, basées sur d’autres thèmes et lieux. Le jeu est maintenant disponible en 26 langues et vendu dans 80 pays.

Le Monopoly a vu le jour à l’étranger lorsqu’en 1936, Parker Brothers a concédé la licence du jeu à John Waddington Ltd. à Leeds, en Angleterre. Ils ont fait des versions du jeu en utilisant les rues de Londres. Le jeu a été un succès en Angleterre et Parker Brothers a étendu la licence de Waddington à toute l’Europe continentale.

Les licences ont été étendues à la France, aux Pays-Bas, à la Suède, au Danemark, à la Belgique, à l’Espagne, à l’Allemagne, à la Suisse, à l’Italie et à l’Australie. Ces pays ont tous développé des jeux utilisant les noms de leurs capitales. L’Afrique du Sud, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et l’Afrique du Sud ont également obtenu des licences mais ont conservé les noms des rues de Londres. En Amérique du Sud, le jeu est devenu connu sous le nom de Metropoli. Le Monopoly capitaliste a été interdit en Russie jusqu’en 1988, date à laquelle la première édition en langue russe a été publiée. L’un de ses jetons était un ours russe.

En 1963, General Mills a acheté Parker Brothers et l’a fusionné avec sa filiale “Kenner”. En 1987, Kenner a été acquise par Tonka Inc. Puis en 1991, Tonka a été rachetée par Hasbro. La Hasbro Toy Co. produit et vend maintenant le jeu.

Tous les deux ou trois ans, un championnat du monde de monopole a lieu. Antonio Zafra Fernandez, d’Espagne, est l’actuel champion du monde du jeu de monopole, ayant remporté le tournoi de championnat qui s’est tenu à Tokyo en 2004. Hasbro n’a pas émis d’avis quant à la date du prochain match du Championnat du Monde de Monopoly.

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Référence : “Monopoly, The World’s Most Famous Game & How it Got That Way, par Philip E. Orbanes.

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